Zuse

Z1


Een doodgezwegen pionier

Lange tijd werd aangenomen dat de computer een Amerikaanse uitvinding was, desnoods een Engelse, maar waarheid dat een Duitser (nog wel tijdens de Tweede Wereldoorlog) de eerste programmeertaal schreef, werd doodgezwegen. Konrad Zuse (°1910) studeerde in 1927 machinebouw in Berlijn en voltooide in 1938 de Z1, de eerste binaire rekenmachine die geheel mechanisch met handgemaakte schakelaars werkte. Daarop volgde de Z2 die een elektromechanisch geheugen had, een kaartlezer en zelfs een processor die was opgebouwd uit tweehonderd relais. Op 5 december 1941 maakte hij de eerste volledige elektromagnetische computer ter wereld: de Z3. Hierdoor lag hij zowat twee jaar voor op de geallieerden. De Z3 werd geprogrammeerd met behulp van ponskaarten en kon vijftien tot twintig bewerkingen per seconde uitvoeren. Omdat zijn computers door geallieerde bombardementen verloren gingen, moest hij de Z4, een 32-bits computer, in een kelder bouwen. Na de capitulatie hield de man zijn gezin in leven door berglandschapjes met gemzen te schilderen voor Amerikaanse soldaten en ondertussen ontwikkelde hij een programmeertaal die hij Plankalkül noemde. In 49 werd zijn Z4 voor vijf jaar gehuurd door het Instituut voor Toegepaste Wiskunde uit Zürich omdat het de destijds de enige werkende computer was op het vasteland. Van het Zwitserse geld richtte Zuse zijn bedrijf op en begon hij met de seriebouw van computers: Zuse KG. In de jaren zestig werd het bedrijf overgenomen door Siemens.


© Dirk Schoofs 2014  info@dirkschoofs.be