Eniac

Eniac2


Digitale dino

De term ‘computer’ geraakte pas in zwang in de jaren vijftig. We zijn 14 februari 1946 als twee Amerikanen, John Mauchley en John Eckert, een elektronische rekenmachine aan de wereld voorstellen die voor het eerst in de geschiedenis de naam ‘computer’ verdient. Een personal computer (pc) was de ENIAC (een afkorting voor Electronic Numerical Integrator And Calculator) zeker niet. De elektronische dinosaurus woog 30 ton, besloeg een oppervlakte van 140 m2 en bevatte dan 18.800 radiobuizen. Als zo’n buis het begaf, viel de hele machine stil. De kolos was in staat om 5.000 elementaire bewerkingen per seconde uit te voeren, wat voor die tijd een onvoorstelbare snelheid was. Bovendien moesten voor elke nieuwe opdracht honderden stekkers in de juiste connecties geplugd worden en duizenden schakelaars worden ingesteld. Een moderne zakcalculator van vandaag kan heel wat krachtigere berekening maken dan de ENIAC van destijds. Als oorlogskind werd de ENIAC gebruikt voor geschutsberekeningen. In de Tweede Oorlog had de Navy snellere middelen nodig om accurate artillerieberekeningen uit te voeren. Helaas voor de geallieerden, werd de computer pas gebruiksklaar toen de oorlog voorbij was.


© Dirk Schoofs 2014 †info@dirkschoofs.be