Eerste computer

analytical


In wording…

Wat was de allereerste computer? Als we uitgaan van een rekenkundige machine die bestaat uit een centrale eenheid, een geheugen, een schrijftoestel en een leesapparaat, dan heeft de Engelse wiskundige Charles Babbage (1792-1871) met zijn Analytical Engine in 1812 de eerste steen van het moderne computertijdperk gelegd. Het monster zou zo groot zijn als een huis en aangedreven door zes stoommachines. Babbage maakte overigens gebruik van ponskaarten die Joseph-Marie Jacquard had uitgevonden om weefgetouwen te automatiseren. Het Jacquard-patroon is in de weef- en breiwereld nog steeds gekend. Babbage kwam er achter dat je die kartonnen kaarten kon gebruiken als gegevensdrager. Het leesapparaat was een ponskaartmachine en het schrijftoestel zorgde ervoor dat de resultaten op papier werden afgedrukt. De centrale eenheid die Babbage ‘the mill’ noemde kon optellen, aftrekken en vermenigvuldigen. Bovendien kon ‘the mill’ cijfers lezen en opslaan in een geheugen: ‘the store’. Babbage heeft zijn machine nooit zien werken, †ook zijn zoon Henry heeft 35 jaar na zijn vaders dood slechts een deel afgemaakt. In oktober 2010 is daarom een wereldwijde actie gestart onder de naam Plan 28 (http:/plan28.org) om de allereerste digitale computer, de Analytical Engine, van Babbage alsnog te bouwen.


© Dirk Schoofs 2014 †info@dirkschoofs.be