Apenstaartje

apenstaartje


Hiep, hiep, hoer@!

De Amerikaanse computeringenieur Ray Tomlinson verstuurde veertig jaar geleden het eerste e-mailbericht. Hij bedacht daarbij een systeem waarbij het apenstaartje in een e-mailadres de naam van de bestemmeling en het adres scheidde. "Het ad-teken leek me logisch”, herinnerde Tomlinson. “Ik gebruikte dit symbool om aan te geven dat de gebruiker bij (“at”) een andere host was, in plaats van lokaal.”

800px-1674 liten

Waar komt het apenstaartje of @-teken vandaan? Het teken werd voor het eerst ontdekt in een document van Venetiaanse kooplui uit 4 mei 1536. Daar is het een soort koopmanschrift om het Latijnse woord ‘ad’ neer te zetten. Het ad-teken stond destijds in prijslijsten van handelswaar voor amfora of kruik, een oude maateenheid. In de negentiende eeuw werd het vaak in tabellen aangetroffen waar het “tegen de prijs van” betekende en onder die betekenis werd het later op schrijf- en telmachines toegevoegd. Zelfs in vergeelde Amerikaanse boeken (1940-1950) van handelsrekenen werd het apenstaartje gedrukt. Zo kon je bijvoorbeeld in een factuur “5 bottles @ .80=$4.00” lezen. De eerste typmachines werden in de Verenigde Staten gebouwd en hadden daarom een speciale toets voor het apenstaartje. In Europa had die onbekende @-toets tot de komst van e-mail geen enkel nut.†


© Dirk Schoofs 2014 †info@dirkschoofs.be